寄养与教育:一个组织旨在如何帮助最需要的人

寄养家庭中的青年人数是一个日益严重的问题,尤其是在密西西比州。 在全国范围内,每天有超过40万儿童在寄养中。 在密西西比州,寄养系统目前有5,000多个孩子。

寄养儿童在教育方面面临极大的障碍。 寄养系统中的学生每年被迫上学至少一两次。 每次孩子被迫上学时,他们每次学习都会损失四到六个月的学习进度。 截至2014年,只有50%的寄养儿童到18岁时就读完高中。此外,寄养系统中的学生缺勤的可能性是其他学生的两倍,是寄养儿童中缺勤的可能性的三倍。从学校开除。 与同龄人相比,这使寄养儿童的教育程度大大落后。 例如,寄养机构中的17-18岁孩子通常只有7年级的阅读水平。 此外,寄养儿童中只有20%的孩子上过大学,只有2–9%的人获得了学士学位。

但是,一个组织的目标是帮助青年人尽管面临挑战,但仍能在寄养方面取得成功。 法院指定的特别辩护人(俗称“ CASA”)旨在通过向青年人提供由法官任命的CASA志愿者,帮助他们获得寄养。 每个CASA都确保满足孩子的最大利益,并一直陪伴案件直到结案。 儿童的CASA通常是他们一生中经常出现的一个成年人。 通过拥有CASA,孩子可以拥有一个监督自己的生活并倡导自己最大利益,尤其是在教育方面的人。 当孩子有CASA时,他们更有可能在学校获得成功,也不太可能花费三年或更长时间来寄养。

牛津社区的居民和CASA的志愿者看到了在北密西西比州开设分会的必要性。 “我最初只是一个我非常热衷的计划的志愿者,”牛津大学居民,Ole Miss毕业生艾琳·史密斯说。 “四年前,我开始在孟菲斯做志愿者,但仍然需要在这里开展一个计划。” 2016年11月,史密斯开始工作,在拉斐特县建立了CASA的第一个分会。

“在我们继续致力于制定该计划的过程中,我们正在努力为其奠定坚实的基础,以使LOU社区中的孩子总会有寻求他们最大利益的人。”