没有希望,改变是不可能的*

一位48岁的爱荷华州农场妇女,1980年代在爱荷华大学大一,对我作为博士生的教育颇有帮助。 现在,当我们与特朗普政府对来自中南美洲的婴儿和儿童进行监禁作斗争时,这似乎特别合适。

我在爱荷华州的研究生院中学到很多东西,其中之一就是Juanita。 不,她不是西班牙裔,她是挪威人。 不确定她的名字是怎么来的。 而且她不是教授。

当时她48岁,是六个孩子的母亲,和她最小的女儿一样,第一次以大一新生的身份进入爱荷华大学。 她来自明尼苏达州边界以南的沃思县(Worth County):一名农场女性,她在18岁时“辞去了生命”,送她的高中恋人和他的农场-向他信守承诺后,她将在最后一刻后上大学。他们同意的六个孩子离开了家。 (她的六个孩子全部都完成了文学学士学位或与他们一起处于不同的阶段-从商业到生物学到临床心理学再到音乐领域。)她等了30年才实现了自己的另一个梦想。 我说“另一个”梦是因为她也喜欢耕种。 她口齿伶俐,聪明。 (“难以置信”仅适用于像我这样愚蠢的城市滑行。)

贾尼塔(Jaunita)说,她现在有一个特殊的理由去接受教育-她的人民受伤了,她想提供帮助。 她说,沃思县正处于经济萧条中–从许多方面来说,心理上的萧条比经济上的萧条更为严重。

我在有关中美洲的一系列计划之一中遇到了Juanita。 (当时我参加了爱荷华州城市避难所项目,该项目由两个教堂组成,即爱荷华市宗教友好协会和爱荷华市基督教堂,该教堂为危地马拉的一个难民家庭提供了两年的庇护) 。 在其中一项计划结束时,她发表了讲话,说她可以与中美洲的农民认同。 她说,跨国农业综合企业正在剥夺独立的美国农民的土地,文化和尊严。 她说,有一天,像欧佩克这样的公司将把世界当作人质,以提高食品价格。

最终,我采访了她,获得一个我从未完成或出版的专题故事。 草稿的纸质副本在我的文件中的某个位置,我现在没有时间寻找它。

但是她告诉我的一件事是:我很可能不会赢得自己所争取的东西。 但是,如果您放弃,那么您肯定会成功。 只要您仍在战斗,您就不会迷路。

我之所以提起Juanita是因为我一直在当地报纸(《 民主党与纪事报》 ,纽约州罗切斯特,2008年)上听到很多关于城市的糟糕程度和起因的希望。 但是我感谢上帝,像胡安妮塔一样,没有放弃的所有人民。 因为一旦这样做,一切都将丢失。

我不知道胡安妮塔出了什么事。 不过,我可以肯定的是,她毕业后回到家乡去尽其所能来解决人们所面临的问题。 也许还不够。 但是无论她做什么,都给了一些回报。 她给了希望。

没有希望,改变是不可能的。 尽管我们必须面对街上发生的事情的真相,但只要人们不断对事情有多么可怕,他们所做的就是鼓励绝望。 绝望不仅确保事情会继续下去,而且只会变得更糟。

叫我Pollyanna,或者像在( 民主党和编年史 )论坛上的其他人一样,叫我“玛丽·波平斯”。我不会给老鼠打招呼,而人们称呼我。

我永远不会放弃希望。

发表:星期五— 2008年3月21日,晚上10:50 爱的随机行为 /夺回邻居|

*我在2008年的博客《爱的随机行为》中写了这封信。爱的随机行为现已失效,无法访问,因为Dot Mac被Apple收购,然后关闭了。