尽管公众对“按游戏付费”的司法公正表示强烈抗议,但检察官却一无所获

北卡罗来纳州梅克伦堡州检察官安德鲁·默里(R. Andrew Murray)似乎不理解该县延期起诉制度的问题,即使在周一早晨一群信仰领袖举行新闻发布会后,他们仍认为现行制度歧视了大多数贫困人口。需要帮助。

抗议是在夏洛特居民拉赫曼·贝塞娅(Rahman Bethea)案的听证会上举行的,他于2016年3月因从其工作场所盗窃视听成分而被捕并被指控。 Bethea已经每月支付500美元以上的子女抚养费,却陷入了严重的财务困境–他失去了家园,被迫要求母亲在Bethea无家可归的情况下照顾他的小儿子。 他申请了其他工作,但没有人会给他机会,因为他有一个待审的刑事听证会出现在背景调查中。

然后,DA的办公室为Bethea提供了赎回的机会:他符合延期起诉程序的资格,据此Bethea可以在一段时间内继续试用,并避免被定罪。 从理论上讲,该计划为人们避免犯罪定罪提供了第二次机会,这将产生严重的附带后果,并可能影响某人上学或找到工作的能力。

但是赎回要付出一定的代价——900美元。 在他有资格申请延期起诉程序之前,贝塞娅需要偿还欠他的1000美元或更低的赔偿。 (它的价格定在1900美元左右。)800美元太多了。 尽管Bethea设法凑了100美元,但他没有一份新工作再也负担不起。 陷入了许多人共同的周期中,Bethea不知道该转向何方。

初犯者可以延期起诉,而无需定罪。 与通常与公司被告使用的相同的延期起诉协议类似,延期起诉协议允许个人支付费用并接受两年(通常)的缓刑,以代替认罪。 试用期结束后,将板岩擦拭干净。 好像犯罪根本没有发生。

但这对于付不起钱的人来说并不是那么简单。 例如,贝西娅(Bethea)努力想出进入转移计划所需的资金。 尽管没有确切的数字说明有多少人负担不起延期起诉程序,但根据一项研究,几乎有一半的美国人无法负担400美元的意外开支。 在全县范围内,拥护者和民权律师已经将注意力转移到这些正式和非正式债务人的监狱上,并揭露了我们司法系统依靠金钱和使穷人陷入困境的许多方式,从现金保释到罚款和收费。

在上周三举行的听证会上,贝塞娅的公共辩护人伊丽莎白·格伯(Elizabeth Gerber)辩称,梅克伦堡的延期起诉程序歧视了穷人,并指出了一个事实,即有能力轻松支付这笔钱的人可以获得穷人无法获得的利益。 延期起诉程序和转移程序几乎总是需要某种形式的付款才能参与。 这种付费游戏系统不利于那些负担不起付款的人们的方式并不那么明显。 当穷人无法支付时,他们最终将面临更严重的后果,并在定罪后重返社会面临更大的障碍。

梅克伦堡县,检察官根据法规确定谁有资格或不符合延期起诉的资格。 而且,尽管该计划总体上具有创新性,并且对那些有能力负担费用的人来说效果很好,但格柏认为,它仍然剥夺了那些最需要它的人的第二次机会-穷人,他们根本没有钱付钱第二次机会。

夏洛特观察家报道了Bethea的困境,一些人自愿捐款以帮助Bethea支付他付不起的800美元。 宗教领袖呼吁进行改革,称目前的制度不道德。 罗德尼·萨德勒牧师说:“法院有一个中产阶级标准,当穷人陷入该制度时,他们就会陷入困境,我们需要找到一种途径,使穷人有充分的机会参加分庭计划。”尽管公众强烈抗议之后,法官本周拒绝了贝塞娅的动议,他将于11月因重罪而接受审判。

DA Murray似乎在新闻界不为所动。 他在一份新闻声明中说:“在没有[赔偿上限]的情况下,发展议程办公室将转而对无辜的犯罪受害者予以回避。”他放弃了办公室的任何责任,让穷人能够使用转移计划。宗教组织应该建立自己的方式来资助穷人。