法律研究的瞬息万变

一代人以前,美国大多数律师以相同的方式,使用相同的工具进行律研究。 相互关联的注释法规,韦斯特的文摘和国家记者制度, 谢泼德的引文以及支持的百科全书和专着,在近一个世纪以来一直主导着美国法律出版。 资源的统一导致可预测性。 如果提出相同的研究问题,那么受过充分培训的律师既可以访问时间,又可以访问法律图书馆,他们可能会发现相似的结果。

法律研究数据库(例如Westlaw和LexisNexis)与互联网的结合破坏了这种可预测性,从而导致了新的法律研究领域。 现在,大多数律师使用少数几个竞争性法律研究数据库中的一两个来查找信息。 ABA杂志上最近发表的一篇文章“法律研究数据库中的结果可能会有所不同”,探讨了Susan Nevelow Mart教授对各种此类提供者的比较研究。

在她的研究中,科罗拉多大学威廉·A·怀斯法律图书馆副教授兼所长马特表示,竞争数据库所基于的搜索算法不再相互提供相似的结果。 由于该行业不再使用相同的工具,因此法律研究的可预测性已经减弱。

玛特教授在2015年进行了她的研究,比较了Casetext,Fastcase,Google Scholar,Lexis Advance,Ravel和Westlaw的结果。 当将相同的搜索词输入到报告案件的同一管辖区数据库中时,《 ABA杂志》报道说,玛特发现“结果中返回的前10个案件几乎没有重叠”,并且“所有六个数据库中只有7%的案件。 ”在Westlaw和Lexis Advance之间,前10名中只有28%的重叠。

可以得出的结论是,法律出版业作为一个日益混乱的行业,已经失去了向法官和律师行统一提供可预测的研究结果的能力。 便宜和容易可以有一个很大的价格。

华盛顿州法律图书馆为顾客免费提供Casemaker,Gale Legal Forms,HeinOnline和Westlaw。 (R M)