他的音乐是抗议而不是威胁-为什么贾马尔·诺克斯仍在监狱里?

2012年底,匹兹堡的三个黑人青年的生活被永久改变。 11月11日,小莱昂·福特(Leon Ford,Jr.)被警察寻找,他们正在寻找其他福特。 在停车期间,一名警官开枪射击了福特五次,使他瘫痪了。 他再也不会走路了。 四天后的11月15日,警察在网上发现了一段录像,录像是福特最好的朋友Jamal Knox和另一个朋友Rashee Beasley一起写的说唱歌曲。 那首歌“ F * the Police”导致逮捕了诺克斯和比斯利,他们都被指控制造“恐怖主义威胁”。

上个月,匹兹堡的律师Patrick Nightingale向宾夕法尼亚最高法院提供了一个机会来审查诺克斯的案子,并提出了请愿书,由法院酌情决定。 法院应同意这项审查的原因有很多。 这个令人震惊的案子引导了我们时代的燃烧性暴行,这是由警察枪杀造成的,这些枪击事件是广泛存在的,而且非常普遍,是徒手武装的黑人遭到枪击。 该案还表明了对暴力侵害警察的真正关切,特别是在今年早些时候在达拉斯杀害警官后,实际上,这将使法院澄清威胁的法律定义。 当然,法庭上还存在持续的说唱虐待问题。

我最近与仍在监狱中的诺克斯(Knox)通讯,他帮助我了解了这一切是如何发生的,以及他希望将来会发生什么。

诺克斯(Knox)于1994年3月11日出生于匹兹堡北侧。他在Northview Heights的一个住房项目中长大,他与警方的交往较早开始,这主要是由于父亲的保险丝短而母亲与爆炸物距离很近。 他父亲在监狱中的任职期间,给他母亲足够的时间和空间逃脱。 她将贾马尔和他的三个兄弟姐妹搬到了城市的东面,在那里他们可以在堂兄弟附近长大,并远离标志着他们最早岁月的常规家庭暴力。 但是她无法让他们完全摆脱暴力。

诺克斯回忆起在他没有参与的事件中被一颗流弹击中了。 他说,他被警察“打扰”了,很早就学会了从警察那里逃跑。 这似乎是他最好的选择。 在他从监狱给我的信中,他写道:“我的怨恨变得很深,因为我受伤了,不知道为什么。”

幸运的是,诺克斯找到了一个出口。 在中学时,他发现了玛雅·安杰卢,兰斯顿·休斯和图帕克·沙库尔的诗歌。 他开始私下写自己的书。 然后,一位朋友帮助他了解了他的爱好会如何转化为音乐。 “我在中学时遇到的最好的朋友,他是我的第一个制作人,”诺克斯在2014年告诉法庭。“他的名字叫莱昂·福特。 他有一个录音室…他有一天问我,你想来录音室录音吗。 我说男人,我不说唱。 我不说唱 我写诗。 他说诗歌是说唱。 我说了 他说是的。”

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福特帮助诺克斯找到了自己的音乐嗓音,两人组成了一个名为“ Goon Squad”的小组。尽管该小组并没有持续很长时间,但诺克斯和福特始终保持着牢固的联系。 诺克斯承认,与福特不同,他的道路最终涉及毒品,但他继续求助于音乐,以表达自己的感受,这是他无暴力的唯一途径。 当福特被枪杀时,音乐自然是诺克斯的回应。

Rap长期参与抗议和社会评论。 在1980年代,说唱越来越多地包含社会信息,并涉及政治主题,例如帮派暴力,贫困,种族主义和警察暴行。 Rap经常被认为是大摇大摆和吹牛,这在无能为力的情况下经常表现出力量,使一些感到无声的人发声。 说唱中的暴力行为既可以作为抗议的一部分,也可以记录生活中的情况,或者可以更隐喻地作为权力的象征。 负片被翻转,暴徒被视为不法分子。 当我问诺克斯是否打算以“ F * the Police”作为抗议时,他说是的。 “这是一个声明。”

审判意味着这首歌和福特的射击之间存在联系。 但是,抗议及其与说唱的关系从未作为明确的辩护出现。

2013年3月,在初步听证会上,辩方确实指出,使用“操警察”一词在说唱约会中早有先例,可追溯到NWA的“ Fuck tha Police”(1988)和Ice-T的“警察杀手”(1992年)。 这样,音乐剧“ F * the Police”就很难独树一帜,几乎不值得这种非同寻常的制裁。 如今,这条线的意义远不止任何一位艺术家(这一流派的任何一个例子)。 该词与任何特定作品相分离,已成为Black Lives Matter集会和抗议警察暴力的抗议者的颂歌。 而且,无论是吟诵还是演唱,这句话都不会很快出现。 Ice Cube在今年夏天明确表示了这一点,并誓言将继续履行他对该类型的标志性贡献:“我不会改变我所做的任何事情,”他说,“因为我不会做错任何事。”

Rap长期参与抗议和社会评论。

但正如检方指出的那样,诺克斯和比斯利的歌名提到了两名匹兹堡警官,并提到了2009年枪杀三名匹兹堡警官的肇事者,后来他们被判处死刑。 其中一名指定官员直接参与了对诺克斯的事先逮捕以及福特的交通站点。 检察官争辩说:“我的意思是,有谈论NWA和其他说唱歌手的事,他们都是在操警察的歌,而整个人都是在操警察的风俗。 但是这些歌曲似乎都没有威胁到特定的警察。”

根据当时不是辩护人的Nightingale的说法,检方的论点基于“在第一修正案眼中没有区别的区别。 仅仅在歌曲中召唤特定的官员并提及著名的警察枪击事件只会增强歌曲的双曲线性,至少在这种情况下并不会造成迫在眉睫的威胁。”但是,当时检方的策略奏效了。 ,剥夺了其对《第一修正案》保护的歌曲,此案仍在审理中。 法官似乎将说唱视为威胁,不提“说唱音乐中的暴力文化”,而没有讨论说唱中这种言辞的根源,包括商业需求,吹嘘和象征性地在说唱中使用暴力来投射功率。 说唱中有真相,但音乐从来都不是文字文字。

这项非陪审团审判于2013年11月在阿勒格尼县普通法院的首席法官面前进行。 诺克斯和比斯利都被正式指控制造“恐怖主义威胁”,在法庭上被指定为“以恐吓意图直接或间接地传达威胁以实施暴力犯罪。”整个辩护主要集中于两点审判持续了几天。 首先,辩方辩称,诺克斯和比斯利的所谓行为完全不符合所指控的罪行。 其次,辩方认为这首歌受到《第一修正案》的保护,因为它并不构成美国最高法院所定义的“真正威胁”。 这不是直接或间接的沟通。 匹兹堡警官不仅在别名下监视比斯利的页面,还在Facebook上发现了这首歌,而且警方承认,这两名被告都没有在线提供这首歌。 14岁的男孩Terrance Hart将歌曲上传到Youtube,然后将其链接到Beasley的Facebook页面。 但是,这种论点对法院一再坚持认为意图不是重点的观点无效。 相反,此案取决于警官对这首歌及其应有的威胁的理解,此过程自美国最高法院对Elonis诉US予以驳回以来,该案裁定意图至关重要,而不是感知。

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但是歌曲本身呢? 被告的律师无视“ F *警察”的许多方面,而这本来可以认为这是恐怖主义威胁。 没有人呼吁关注比斯利和诺克斯的说唱中涉及的其他声音,包括女性声音,这会混淆所有权问题和责任问题。 没有人描述背景音调偏低,音调相当沉闷-可以说削弱了歌曲的勇敢性以及任何可见的暴力信息。 没有人指出合唱最后一声的音色和重点发生了变化,这向我发出信号,当我在2014年首次写这首歌的同时听到这首歌时,关键短语“操警察”的可能性”实际上是一个样本。

在给诺克斯的信中,我问他是否从其他包含该短语的歌曲中采样了“操警察”。 他证实最后一行确实是一个样本-说唱歌手Soulja Slim于2003年去世,他的枪击死亡仍然是个谜。 比斯利和诺克斯都没有在赛道上说过“操警察”这个词。

但是,再次,审判没有这一切。 关于音乐的唯一提及实际上是在预审中-“节拍有很好的韵律。”否则,律师们忽略了音乐的细节以及说唱的历史。 他们将歌词视为文字文本,没有关于音乐的专业证词-歌词与背景音乐之间经常存在争议的关系,幽默与夸耀的传统作用,说唱中的暴力与商业之间的联系或哪种音乐通常会制约文本的含义。 简而言之,这首歌并未被视为艺术。 这种虐待增加了产生偏见的可能性。

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这是在法庭上对待说唱的典型方式。 正如埃里克·尼尔森(Erik Nielson)和迈克尔·兰德(Michael Render,又名杀手迈克(Killer Mike))在《今日美国报 》( USA Today )所写的那样,“在法庭上,没有其他虚构的形式(音乐,文学或电影形式)被使用,这是研究表明的一种令人担忧的双重标准,至少在一定程度上是扎根的。在关于主要与说唱音乐相关的有色人种的刻板印象中,以及人们对街舞及其背后的艺术家是危险的误解。”实际上,根据最近的一项研究,“说唱的简单标签足以诱使负面评价”。

2014年,新闻媒体报道了许多此类问题(例如, 《纽约时报》的专栏文章和我在《 卫报 》上的专栏文章 )。 从那以后,美国最高法院就有机会在Elonis诉US一案纠正其中一些错误,该错误还涉及说唱威胁,在这种情况下,对定罪的男子定罪,提起了暴力判决。 Facebook上的歌词。 但是补救并没有多大的作用。 该判决被推翻,但关注联邦威胁法,而不是说唱问题。 第一修正案学者克莱·卡尔弗特(Clay Calvert)在2015年《 时代》(Time)采访中表示:“从长远来看,这并没有太多澄清。” “他们完全错过了说唱问题。”

在诺克斯和比斯利的案子中,对音乐没有真正的关注,对歌词的唯一讨论来自-不信不信-来自警察本身,警察被允许在法庭上描述歌词,并按照他们认为合适的方式解释歌曲。 。 这样一来,无论他们是否真的存在,他们都可以对歌词施加暴力:“他们说他们想杀了我们,知道,他们知道我们的时间表和工作地点,并且知道他们会攻击我们。 整个视频中都有枪声,……还有许多其他与枪支,口径和类似东西相关的术语。”

法官似乎接受了这种不知情的分析,裁定:“我很清楚,这里的被告人的行为不受《第一修正案》的保护,因为它远远超出了《第一修正案》所允许的范围。”诺克斯和比斯利都被判有罪。 。 在2014年3月6日的宣判中,约有十几名警务人员出席了会议,诺克斯代表自己讲话。 尽管他没有明确代表“ F * the Police”代表福特抗议,但他确实提到了他的朋友。 他还谈到了他音乐的多样性,在他被捕之前已经获得了一些认可:“我的意思是我有关于上帝的歌。 我什至为我妈妈做歌。 我什至还创作有关如何制止暴力的歌曲。”

正是在这次听证会上,当时匹兹堡大学法学院的法律系学生Mikhail Pappas与Leon Ford会面。 两人开始努力确保诺克斯对他的有罪判决提出上诉。 帕帕斯首先联系了美国公民自由协会,但在美国公民自由协会拒绝受理此案后,他决定自行处理事务。 他将诺克斯与现在的律师夜莺联系起来,并成立了一家名为Legal Means的初创公司,以提高人们的认识和资源,以支持诺克斯的上诉。

今天,比斯利(Beasley)是自由的,已经服役了,但是由于对“ F *警察”的毒品定罪和惩罚,诺克斯仍然落伍。夜莺和帕帕斯仍然希望宾夕法尼亚州的高等法院认识到诺克斯案的重要性。 帕帕斯解释说:“此案所涉及的问题是我们作为一个国家乃至我们总统辩论的集体良知的首要和中心问题。 很难想象一个具有更大社会重要性的案例。”而且,对于帕帕斯来说,这个案例也是个人的。 “从贾马尔(Jamal)出发,我就在东边长大。 我喜欢说唱音乐。 对我来说,就像父亲亚特兰大的杀手迈克(Killer Mike)在他的歌曲《 RAP Music》中说的那样。 说唱不仅仅是音乐。 这是得救的源头。 保护它是第一修正案的全部内容。 法院裁定其纯粹的创造是犯罪行为,是最终的双重标准。”

在福特找到自己的导师和社会活动家的声音的同时,诺克斯却保持了较为谦虚的野心。 正如他在宣判中所解释的那样:“我希望法院将我视为人类的贾马尔·诺克斯(Jamal Knox)。”他在给我的信中还明确表示,他计划继续从事音乐方面的工作。 即使经过了所有这些,他也不会放弃自己的艺术:“这是我发泄的方式,”他说,无论是“高兴,悲伤还是愤怒”。无论如何,他都会保持抬头,这是他的敦促。他知道自己并不孤单,因此感到自豪。 他认为,他的案子不仅仅是他本人,而是关于“每个人都是我的肤色”。那么,对于诺克斯来说,大法官具有象征意义,尤其是在今天。 这是关于维持对司法系统的信任。 这是关于兑现正义可能是盲目的承诺。 但这也关系到贾马尔·诺克斯(Jamal Knox),一个人,一个人,永远不应该因为歌曲而被定罪。

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